《纽约时报书评》年度图书

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又逢岁末,按照惯例,《纽约时报书评》评出了一年的最佳图书。

这个评选很有权威性,入选作品质量都很高,基本上能反映美国人读书的水准。当年卡尔维诺的《意大利童话》也曾入选。

我的感觉是,对中国读者来说,这个榜上的非虚构类读物绝对值得一读,小说类的作品就很难说了,只能当作一个追踪美国当代文学界的参考。

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《纽约时报书评》年度图书出炉

来源:中华读书报

文/康慨


《纽约时报》每周发布着名的畅销书榜,某书一旦上榜,出版商往往马上借此大作宣传,在再版封面上加印斗大的"纽约时报畅销书"的圆形徽记。然而,畅销书往往也是昙花乍现的短命书,与时令结合太紧,加上炒作的因素,所以一茬又一茬,也许转年就无人记得。

似乎是不愿整年都被这份畅销书榜压着,时报属下的《纽约时报书评》,每年年终,圣诞节前,都会评出年度好书,提醒读者不要错过,某本书入选与否,不与销售数字挂钩,只求多年後还能有人乐读。整个评选过程也甚合读书人的性格,不看作者名气大小,是好书,有特色就行,没那麽多繁文缛节,不请专家,不设评委会,不搞晚会,不发证书奖金,仅由该刊编辑提名初选,大伙投票决定最後名单,好书有多少本,也没硬性指标,所以每年数目往往不同(其他好书,则归入附後的"值得注意"的书目)。唯一的规定,是当年的《纽约时报书评》必须刊出过入选作品的评论文章。

今年入选的有四本小说,五本非小说作品──包括一本自传,两本传记,一本历史着作和一本报告文学,共九本,比去年名单上的七本多出两本。作者当中,四本小说里有三本出自美国男作家之手,只有一位女作家来自英国。五本非小说作品中,女作者占去三席,以国别论,则美国作家三人,另有一位英国人和一位拉美作家。值得注意的是,四本小说中有两本是新秀的处女作,报告文学的作者也是首次出书。

原名单没有排名先後,为方便读者阅读,本报按体裁不同重新分类整理,评述文字亦未必遵从原文。作者未标明国别者,一律是美国人。

小说

砖石小径(Brick Lane)

作者:【英国】莫妮卡.阿里(Monica Ali)

莫妮卡.阿里无疑是今年文坛最大的发现之一,处女作《砖石小径》使她进入了今年布克奖的六人决选名单。小说的主人公,一个名叫娜兹妮的孟加拉女孩,自幼体弱多病,一出生便险些被大夫误认为死胎丢掉。後来,她由家庭包办,跟一个大她22岁、"长着张青蛙脸"的孟加拉裔英国男人结了婚,18岁那年由达卡移民伦敦东区。娜兹妮接受了自己的命运,她妈妈曾教导她说:"如果真主想让我们问什麽问题的话,他早就让我们做男人了"。娜兹妮就像个婚姻牢笼中的女囚,终日深居内室,只有一个邻居朋友,忍受着孩子们的吵闹和丈夫的喋喋不休──所谈无不是他有朝一日能衣锦还乡的梦想。可丈夫还是失业了,一贫如洗的娜兹妮只好找了份缝纫活儿,结果爱上了常来取活儿的小伙子。

莫妮卡.阿里深谙此中痛苦,却几乎不动声色且小心翼翼地写出了女主人公内心的巨大冲突,一方面是她原有的文化和宗教传统,以及对婚姻和家庭的义务,另一方面则是西方价值观与个人的选择。

小说的结尾是开放的,丈夫承认了失败,回了老家,而娜兹妮留在伦敦,跟女儿们学起了英语,她的面前似乎是一片宽广的蓝天。

落城(Drop City)

作者:TC.波伊尔(TC Boyle)

小说讲了20世纪70年代的一个弥漫着反主流文化色彩的加州社区,此中居民乃一群嬉皮士,为了追求和平、自由相爱和简朴生活的桃源仙境,竟集体移民到阿拉斯加的荒原冻土。最後的结果可想而知──未及深冬,他们的雄心壮志和纯洁梦想便被冻掉了皮。《落城》是波伊尔的第九部小说,风格与以往大异,充满了喜剧色彩。本书和下面的《已知世界》均曾进入今年美国国家图书奖的决选名单。

孤独堡垒(The Fortress of Solitude)

作者:乔纳森.勒瑟姆(Jonathan Lethem)

又是一部以20世纪70年代美国为背景的小说,故事发生在纽约的布鲁克林,两个男孩子,一黑一白,成了好友。不管当时的政治和文化环境多麽不同,中国和美国的城市小痞子们倒有几分相似,正如王朔在《动物凶猛》中的回忆,《孤独堡垒》中写到的布鲁克林的楼巷深处,似乎也到处都是逞勇斗狠的少年阿飞。当然,它们同样是关于成长的青春回忆。

已知世界(The Known World)

作者:爱德华.琼斯(Edward P. Jones)

我小时候读过一部名叫《白奴》的悲惨的美国小说,《已知世界》讲的却是黑人奴隶主的故事。尽管这段历史常被有意无意地忽略──网上书店Amazon. com的读者书评里,就有人表示,此前从不知竟有此事,但美国历史上确有黑人奴隶主的存在,而且在内战爆发之前,黑人奴隶主还为数不少,足见当时奴隶制问题的复杂。所以,年轻的黑人作家爱德华.琼斯在书中讲的这个亨利.汤生(Henry Town send)绝非凭空想象。他生为黑奴,後来他的黑奴老爹用钱赎得自由身,他日後又经营有方,终于在弗吉尼亚买下了自己的种植园,蓄养起自家的33名黑奴。汤生喜读弥尔顿的《失乐园》,却像他从前的白人主子一样,经常让他的奴隶吃鞭子。汤生死後,他性格柔弱的寡妻难以为继,种植园终于在内战的前夜陷于大乱。《纽约时报书评》的评论说,《已知世界》有史诗之感,并显出民间故事的动人力量。

  非小说

自传

沧桑阅尽话人生(Living to Tell the Tale)

作者:【哥伦比亚】加西亚.马尔克斯(Gabriel Garcia Marquez)

这是哥伦比亚大作家、诺贝尔文学奖得主加西亚.马尔克斯计划中三卷本自传的首卷,去年出版後即成为整个西班牙语世界的最畅销书。英文版由伊迪丝.格罗斯曼(Edith Grossman)英译,亦为今年美国翻译出版界的头等大事。一年多来,本报对此书内容多有介绍,此处不再赘述。《纽约时报书评》称,作者在书中忆及的种种古怪之人与事,诸如家宴上的鬼魂,在全国到处撒种、弄出成群私生子的男人,还有一个掘出先人尸骸,随家人不断迁居的家族,凡此种种,无不可据以写出伟大的小说,也令人觉得,他小说中的"魔幻现实主义"也不那麽魔幻了。不过,时报书评的编辑担心此书中段,作者提及青年时所交的大量友朋,可能令美国读者无所适从,但前100页和後150页绝对是超值享受。

传记

赫鲁晓夫及其时代(Khrushchev:The Man and His Era)

作者:威廉.陶布曼(William Taubman)

赫鲁晓夫自斯大林推行集体化的运动中脱颖而出,二战後,他进入核心权力圈,并在1956年斯大林去世三年後,成功地掌握了最高权力。同年,他在苏共代表大会上做了震惊世界的秘密报告,成为日後苏联崩溃的先声。由于古巴导弹危机,他差一点让世界卷入核武大战,但也确曾在任内促成了与美国的首次缓和。威廉.陶布曼在细述上述史实的同时,特别注意描述赫鲁晓夫的个性──火爆脾气、粗鲁言行和热情的天性。陶布曼感到困惑,但从未试图妄断其原因的一个问题是:为什麽一个罪错如此之多的人,竟会在机遇面前表现出如此惊人的勇气?

毕博思:错位人生(Samuel Pepys:The Unequalled Self)

作者:【英国】克莱儿.托玛林(Claire Tomalin)

本书是2003年惠特布莱德奖的头奖作品。萨谬尔.毕博思(1663-1703)是17世纪的英国作家和政治家,以散文和流传後世的日记而闻名。托马林正是从这些日记中还原出了一个真实的毕博思。

从1660年开始,26岁的毕博思开始使用速记符号,间以拉丁文、法文和西班牙文,记下每日所思所为,时间长达10年,包括无数艳遇,与妻子的恶战,与国王的谈话,梦,伦敦的瘟疫和大火,工作,音乐会与剧院的夜生活,洋洋六大卷,成为17世纪最丰富的生活文献。毕博思活了70岁,他治下的皇家海军舰队为日後英帝国统治海洋打下了坚实的基础,他自己的官场生涯也充满了陷阱与戏剧性的变化。托马林女士使毕博思的一生,栩栩如生地展现在读者面前。

  历史

叛舰实录(The Bounty:The True Story of the Mutinyon the Bounty)

作者:卡洛琳.亚历山大(Caroline Alex ander)

宽仁号(Bounty)战舰之所以赫赫有名,应归功于克拉克.盖博主演的经典西片《叛舰喋血记》。其中剧情并非剧作家的虚构,而是史上确有其实。1789年,英国皇家海军宽仁号战舰的大副弗莱彻.克里斯蒂安,不满舰长威廉.布赖虐待,带领水手哗变,并将布赖舰长及18名船员驱入一条仅有23英尺长的小船,在南太平洋上漂流了3600英里,历时七周,方获救。

《纽约时报书评》说,卡洛琳.亚历山大通过对史实的考证和详细解读,让今天的读者看到此种反抗权威的历史和社会意义。

报告文学

无章之家:布朗克斯之爱、毒品、纠纷与长大成人(Random Family:Love,Drugs,Trouble,and Coming of Age in the Bronx)

作者:艾德里安.尼科尔.勒布兰克(Adrian Nicole LeBlanc)

从1980年代开始,女记者勒布兰克毕10年之功,追踪报道纽约布朗克斯区的两个波多黎各裔女孩。她们很早就成了少女妈妈,其中一个後来做了毒品贩子的情妇,另一个则与黑帮成员混在一起。她们找到了爱情,也都有了儿女,却要独自面对男人下狱的日子,以及病痛,社会问题和为母之道的挑战。在叙述中,勒布兰克很少做出这些行为对或错的判断,她们自已判断自己的言行。

(完)

 
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